divendres, 28 de març de 2014

Un pas endavant en el tractament del càncer


Raül Barrannco i Arnau Bach

Joan Massagué, una de les màximes autoritats del món en la investigació del càncer, ha descobert després d'una dècada de treball un mecanisme que explica per què les cèl·lules canceroses s'estenen a altres òrgans. L'equip de Massagué, que treballa al Centre Memorial Sloan Kettering de Nova York, també ha començat a treballar en els anticossos que impedirien aquesta metàstasi. Si les investigacions del doctor Massagué avancen, s'haurà fet un pas en el tractament del càncer: les metàstasis són la causa de majoria de morts per càncer, ja que bona part dels tumors inicials no afecten els òrgans vitals, mentre que els de les metàstasis, sí. Els resultats inicials de la investigació són prometedors, tot i que, el doctor Massagué avisa que no serà fàcil, perquè caldrà fer proves en animals, demostrar-ne l'eficàcia i que els seus efectes secundaris són tolerables, i veure la reacció en malalts. La peça clau és la plasmina, un enzim conegut pel seu efecte anticoagulant de la sang i que té una doble acció protectora contra les cèl·lules canceroses: impedeix que s'adhereixin a la paret externa dels vasos sanguinis i en facilita l'autodestrucció. La investigació va arrencar per explicar per què els càncers de pit i de pulmó fan metàstasi al cervell, on la plasmina té un efecte protector molt més gran. Malgrat la protecció de l'enzim, una petita minoria de cèl·lules tumorals desenvolupen un escut protector contra la plasmina. Es tracta d'una molècula que s'anomena L1CAM i que, a més, té propietats adhesives. Així aconsegueixen via lliure per penetrar fins i tot al cervell, que és un dels òrgans que més tarden a patir una metàstasi, i multiplicar-se. La comprensió d'aquest mecanisme ha de permetre actuar-hi en contra. Es tracta d'elaborar un fàrmac capaç de bloquejar la molècula L1CAM, objectiu que Massagué veu possible i en el qual ja treballa el seu equip d'investigació. Massagué espera demostrar els pròxims mesos que les metàstasis en altres òrgans, s'expliquen pel mateix mecanisme. Fa una dècada, Massagué va prendre la decisió estratègica de no investigar els tumors, sinó el mecanisme de les metàstasis.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada

Aquest bloc només publicarà aquells comentaris que segueixin les normes de cortesia socialment establertes.